A la rencontre d'Emilie Gentils

25 Mar 2014

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Emilie Gentils

Après huit années passées en écoles hôtelières (Souillac et Toulouse), et avec huit années d’expérience professionnelle dans la restauration et notamment dans le management d’établissements à Londres (dont 7 ans parmi le groupe de Terence Conran), Émilie Gentils se fait un réseau et confirme une créativité, la sienne.
Le goût de l’image culinaire lui vient des nombreux livres de Chefs étoilés qu’elle possède et les consulte fréquemment pour savoir se renouveler et s’inspirer.
Sa photographie reflète ses aspirations gastronomiques : simplicité, naturel et mise en valeur du produit sans artifices : « Les pupilles en ont pour leur compte : du vrai qu’on déguste ! ». Le bon et le beau sont son credo. Nous l'avons rencontrée...

Comment s'est façonné votre goût pour la photographie culinaire ?

Je suis entrée en école hôtelière au tendre âge de 14 ans dans le sud de la France. J’y suis resté huit ans avec en poche un BEP-CAP cuisine, un BEP-CAP service, un Bac Techno et un BTS Gestion-Marketing en Restauration. J’ai toujours étais passionnée par la gastronomie. J’ai fini mes études en 2001 et je suis tout de suite partie vivre à Londres. J’ai travaillé en tant que Directrice de Restaurant pendant près de huit ans. Ce rôle m’a permis de « façonner » mon œil aux belles choses, à l’art de la table, et à développer une sensibilité aux matières, aux textures, aux couleurs.
J’ai eu un petit garçon en 2007 et il m’était difficile de m’engager aussi intensément dans mon rôle de Directrice… La photographie était déjà une passion depuis quelques années (mes parents se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient tout d’eux chez Canon, un signe ??...). Je prenais régulièrement des photos dans les restaurants où j’ai travaillé. C’est ainsi que j’ai commencé à proposer mes services de photographie culinaire à mon réseau de restaurants londoniens. Ma famille et mes amis m’ont énormément encouragée à continuer sur cette voie. Je suis continuellement en contact avec les Chefs, très souvent en cuisine ou une fourchette à la main (si ce n’est mon appareil !). Je pense avoir réussi ma reconversion professionnelle. Aujourd’hui je vis de cette passion en ayant toujours les « pieds dans le plat » !

Outre un bon équipement, quelles sont les qualités requises pour être un bon photographe culinaire ?

C’est une question difficile à répondre. Chaque mission est différente ! Qu’il s’agisse d’un reportage photo chez un Chef étoilé, la réalisation de recettes pour un magazine ou la création d’images pour le marketing d’une marque, il faudra faire appel à diverses compétences.
Je pense qu’une sensibilité à la composition de l’image qu’on va créer est importante, comprendre le message que l’on souhaite véhiculer par notre image, et un certain goût pour l’esthétique.
Humainement, goût pour la gastronomie, anticipation, patience, minutie, organisation et technique sont pour moi des qualités clés.

La nourriture, la cuisine, l'acte de manger sont éphémères. Photographier les produits, les gestes culinaires, les créations des cuisiniers, est-ce d'une certaine façon prolonger (ou anticiper) l'expérience gustative par le biais d'un autre sens, la vue ?


Quotidiennement nous enfournons le carburant nécessaire – nos nourritures hétéroclites qui se raffinent en une chimie d’une complexité infinie et assurent notre continuité physique. Ces mêmes nourritures produisent également un univers intangible, immatériel et insaisissable - celui des sens et de l’idéation. Ont découlé de ces deux pôles une mythologie, un art, un style et un rituel dont je me nourri quotidiennement !

Y a t-il un produit que vous aimez tout particulièrement photographier ?


J’aime beaucoup les aliments bruts : fraises tout justes cueillies, un turbot sorti de l’étal du poissonnier, une botte de persil frais… Les aliments m’émeuvent par leur beauté naturelle… Je fais confiance aux Chefs pour les sublimer magnifiquement… J’aime travailler la nature, le terroir, avec des fonds naturels : le bois, la rouille, l’ardoise…

Votre métier a t-il influencé votre rapport à l'alimentation, à la gastronomie ? Dans quelle mesure ?

Définitivement, même si j’évolue dans la gastronomie depuis vingt ans. Gourmande affirmée, je suis curieuse des nouvelles tendances. Mon quotidien est d’être entourée de produits, de cuisine, de Chefs. Rien ne me fait plus plaisir qu’une belle table et de beaux produits justement préparés. C’est un état d’esprit, être à la recherche du beau et du bon, celui qui fait du bien à votre corps et votre esprit.

Émilie Gentils animera une conférence d'introduction à la Photographie Culinaire le 10 avril 2014 à 19h à l’École Le Cordon Bleu Paris. Réservez votre place dès maintenant.

Emilie Gentils
Photos: Émilie Gentils

 

Institut des Hautes Etudes du Goût, de la Gastronomie et des des Arts de la Table

  • Tel : +33 6 60 46 40 81
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